Micheletti kallar till dialog i Honduras

2009-09-21: Honduras interimspresident Roberto Micheletti välkomnade idag representanter för det civila samhället och utländska diplomater till en dialog för att lösa krisen i Honduras, skriver El Heraldo. Inbjudan går ut till alla seriösa organisationer, med undantag för presidentkandidaterna eftersom de har sin politik att ta hänsyn till, och Oscar Arias eftersom han har försökt men misslyckats att medla. Istället efterlyses någon “opartisk från FN som kan komma hit och lyssna på honduranernas position”. Presidentkandidaterna får naturligtvis vara med om de vill, la han till.

Efter att flygplatserna stängdes på obestämd tid förklarade han att avsikten är att hindra auktioner av andra regeringar mot Honduras, och att inga representanter för organisationer eller främmande stater kan komma till Honduras utan tillstånd, speciellt inte om de avser att leda någon sorts konflikt.

Zelaya bör överlämna sig till rättsväsendet, om han är oskyldig som han påstår sig vara, sa Micheletti vidare.

Det är lite beklämmande att se hur svensk press vinklar rapporteringen. Det är till exempel en trött myt att Zelaya kastades ut i pyjamas. Jag menar, Saturday Night Live drev med den skrönan för månader sedan. Och SvD “glömmer” nämna den mycket omfattande skadegörelse på privat egendom runt ambassaden som Zelaya-anhängarna, många av dem rent kriminella element, hade förorsakat medan polisen lät dem hållas trots utegångsförbudet.

Uppdatering 21:06 ET: Alla Zelaya-anhängare har nu lämnat ambassaden, 162 personer i den senaste gruppen, efter att 87 tidigare bussats hem. Ännu på onsdagen hade DN inte uppmärksammat detta.

Uppdatering 2009-09-22: Micheletti har nu bjudit in till samtal med Zelaya (politiska samtal för att lösa krisen, inte om de brott Zelaya är anklagad för), under villkor att Zelaya slutar upp med att förneka giltigheten av de av grundlagen påbjudna valen den 29 november. Datum fastställdes och primärvalen hölls långt innan Zelaya avsattes, och den 1 september började kampanjandet för de allmänna valen. Valmyndigheten är dessutom en oberoende, fjärde statsmakt i Honduras, vid sidan av president, kongress och högsta domstol. Det finns alltså inget giltigt juridiskt eller moraliskt skäl till att inte erkänna valen, utan det är ren politik. De ekonomiska förlusterna av krisen uppskattas vara i storleksordningen en kvarts miljard svenska kronor om dagen, även om hamnen fortsätter att fungera trots utegångsförbudet.

Uppdatering 2009-09-23: USA välkomnar denna inbjudan till samtal.

Zelayas resa till Honduras

På söndagskvällen begärde ett venezolanskt militärflygplan landningstillstånd i San Salvador, men nekades, eftersom det inte var ett nödläge. Det landade i alla fall, och ut klev Manuel Zelaya, Honduras avsatte president. Samtidigt anlände en konvoj av bilar, under ledning av riksdagsmannen Sigfrido Reyes från FMLN, det vänsterparti som suttet vid makten i El Salvador i blott tre månader, tidigare vänstergerilla (och på den tiden höll den en journalistbekant till undertecknad kidnappad i bergen).

Reyes samtalade med Zelaya ett tag om dennes planer att återvända till Honduras i smyg. Mer kunde inte avslöjas till den reporter som skrev om detta i El Pais (se även La Tribuna). Det enda som kunde avslöjas var att Zelaya kom med flyg och for iväg med flyg.

Trots sammanträffandet med representanter för regeringspartiet dömdes planet att betala $30.000 i böter för den olagliga landningen, vilket också gjordes. Detta var på direkt order från presidenten, vilken trots det senare sade sig inte ha en aaaaning om hur Zelaya kommit till Honduras.

Det enda som är känt är alltså att planet startade från Nicaragua och mellanlandade i El Salvador.

Uppdatering: Micheletti själv meddelade att det nu är klart hur Zelaya kom in i landet, i en bil tillhörande en honduransk politiker under skydd av en diplomatisk mission från ett sydamerikanskt land.

Zelaya-anhängare kidnappade poliser, gjorde våldsamt motstånd

Igår eftermiddag klockan 16 lokal tid infördes utegångsförbud i Tegucigalpa, men anhängare till den avsatte presidenten Zelaya stannade kvar i strid med beslutet utanför Brasiliens ambassad, där Zelaya uppehöll sig. Ordningsmakten väntade i 12 timmar innan den började verkställa utegångsförbudet, men kl 4 på morgonen idag ingrep de.

Zelaya-anhängarna gjorde då våldsamt motstånt mot tjänsteman, och brände bland annat en polisbil. Enligt uppgift i Tegucigalpa-tidningen El Heraldo sårades två personer. Regeringen har redan igår gjort klart att man håller Zelaya ansvarig för alla skador, eftersom denna från ambassadens tak hetsade folkmassan till uppror med slagord som “Fäderneland, återinsättande eller döden!”

Polisbil bränd av Zelaya-anhängare
Polisbil bränd av Zelaya-anhängare

Uppdatering 11:30 ET: En talesman för säkerhetstjänsten sa enligt CNN att folkmassan hade hållit polispatrullen fången i 2 timmar innan de brände deras polisbil.

Uppdatering 12:40 ET: Regeringen försäkrade för några minuter sedan att man inte kommer att försöka tränga sig in i Brasiliens ambassad för att arrestera Zelaya. Upprorsmakare och deras sympatisörer hade spritt det ryktet.

Uppdatering 13:45 ET: El Heraldo rapporterar att 83 skadade plåstrats om på ett utbildningssjukhus, och att över 200 personer arresterats för att ha trotsat utegångsförbudet i natt. Det rapporteras inte officiellt om några döda, bara rykten om en. Tjugosex lyxbilar runt ambassaden skadades i upploppen inatt, samt en snabbmatsrestaurang. Myndigheterna har nu placerat en bil med högtalare utanför ambassaden, vilken oavbrytet spelar nationalsången.

Artiklar i Aftonbladet, Expressen, Sydsvenskan.

US Congress Research Office’s report on Honduras

On September 10th, the congressional non-partisan research office presented a report about Honduras. It is invaluable as a source of information about how the US sees the events, and the binational relationship. It is based on official documents and newspaper articles, the latter unfortunately playing too big a role, since they are often full of errors due to simplifications or misunderstandings in translations.

Let me first point out that the author, Peter J. Meyer, left out on page 3 the publication of decree PCB-019-2009 on June 25th, an act that the judicial experts in Honduras considers very serious. Also, the author displays a clear ideological bias in opening statements such as “Zelaya’s forced exile marked the country’s first departure from democratic, constitutional governance” on page 4. Thus, keep in mind that his bias is against Honduras when reading it.

While the report mentions Zelaya’s policies of reducing fuel costs, it leaves out the side effects, some of which I personally experienced when carrying out an expert mission for IAEA, i.e., lack of fuel hampering work and making us loose days of work.

On page 5, Meyer writes “Zelaya has argued that presidential reelection should be possible and that the constitution—drafted in 1982—must be amended…” Actually, if Zelaya had said as much it would be a blatant violation of §239 which would have prompted his immediate removal from office, but the author does not seem aware of the fine details of the constitution. In fact, Zelaya never said that to my knowledge, but his actions were apparently interpreted by the prosecutor and court to imply that. His own justification was that liberal democracy was obsolete and that a new form of democracy was required, with less power to the other institutions of government (beside the president).

Om page 6, the secret arrest warrant of the Supreme Court is mentioned, and the date June 25th given to it. As I have blogged before, there is ample “ear witness” accounts and circumstantial evidence that this is true, and even I was told about it on the 25th, in the form of a hint that some action would be taken against Zelaya.

On page 7 the poll taken shortly after the change of president is mentioned, but unfairly. As reported in this blog (cf. the update), two questions were asked: Was it justified to depose Zelaya? Yes 41%, No 28%; Do you agree with the actions to remove Zelaya from the country? Yes 41%, No 46%. Thus, the majority thinks he should be deposed, but the majority also thinks he should not have been exiled (which is illegal, of course). It is a sign of bias that the report only mentions the second question.

Furthermore, the bias continues by not mentioning the rampant crimes committed by a significant number of people supporting Zelaya in destroying private property. The government has a duty to uphold order and to protect the citizens. To criticize it for doing so when the citizens are under attack, while ignoring the attack, is not fair.

On page 10 the report states that Micheletti rejected the San José Accord. I am rather certain that it is wrong, and it is only based on a foreign newspaper article (New York Times). As far as I am aware, Micheletti has no objection, but the Supreme Court and one other institution have, and furthermore Congress says amnesty can only be granted for political crimes.

The rest in the reportis unrelated, but let me just quote one figure to illustrate that the scholarship seems to be wanting. On page 12 the number of dead as a result of hurricane Mitch in 1998 is given as “more than 5,000” . For years I worked in several reconstruction projects after Mitch, in Honduras and Nicaragua, and this is the first time I hear a figure of under 10,000 dead in Honduras. I can only quote my countryman Axel Oxenstierna: “If you only knew my son, with how little wisdom the world is run” (written 1648).

Häktning av Zelaya förbereds nu

(Korrigerad 13:48) Åklagare och domstol i Honduras arbetar nu på högtryck för att förbereda häktningsförhandlingar nu när Zelaya återvänt. Micheletti har begärt att Brasilien skall snabbehandla frågan om asyl, och om de inte beviljar asyl, snarast utlämna Zelaya till Honduras. Anklagelserna gäller högmålsbrott, landsförräderi (tillsammans tror jag det blir högförräderi på svenska), utövande av myndighet som han inte hade, myndighetsmissbruk, förfalskande av myndighetsdokument, bedrägeri, och användande av förfalskade dokument.

Zelayas återkomst var som en gåva från ovan. Honduras hade ramlat bort inte bara från förstasidorna, utan också från tidningarnas insidor när Manuel Zelaya igår återvände och vände alla internationella medias blickar mot det fattiga Centralamerikanska landet igen. Detta kan bara gagna landet, och det kommer vid en perfekt tidpunkt.

En rapport från den juridska sektionen av USAs kongressbibliotek säger nämligen att anklagelserna mot Zelaya har hanterats korrekt av landets kongress och domstolar. De som anklagat landet för en kupp har menat att det bara varit dimridåer för att dölja att det låg politik bakom, men nu finns det svart på vitt från världens “ledande demokrati”, som de vill se sig själva, att det gick rätt till när arresteringsordern för Zelaya utfärdades av Högsta Domstolen till militären.